海の食物連鎖_image

先日、海苔には案外EPAが含まれているということを知ったのですが、そこでふと思いました。

 

DHAとかEPAっていったいどこからくるのだろう。

 

海の水に溶け込まれていてそれを魚や海藻が吸収しているのだろうか。

 

その答えは最近購入した本の1ページにありました。

 

全てのスタートは植物性プランクトンだった!

 

つい最近「DHAびっくりデータ」という本を買いました。

 

DHAびっくりデータ

DHAびっくりデータ—痴呆・ガン・アトピー・高血圧・動脈硬化…医薬品レベルで注目されはじめたDHA:健康食品の効果を解説した書籍

 

初版はもう20年くらい前なので古いのですが、50ページ足らずの本ですぐに読めそうなので他のシリーズも含めて何冊か購入してみました。

 

するとこの本の中にこんな一文がありました。

 

海中生物の食物連鎖は、植物プランクトンにはじまりますが、この植物プランクトンに豊富に含まれているα-リノレン酸という脂肪酸を動物プランクトンが食べると、動物プランクトンの体内でDHAとEPAが生まれるのです。

 

植物プランクトンといえば、「藻」というやつでしょうか。

 

 

植物プランクトン_image2

 

 

ミカヅキモとか、学校の授業で勉強した記憶があるようなないような・・・。

 

ミカヅキモ

 

そういえばミドリムシなんて今は凄いブームですよね。

もの凄い栄養を持っているのだとか。

ジュースで飲んだことがあります。

 

ミドリムシ

 

ミドリムシ(ユーグレナ)も植物プランクトンではあるようですが、厳密には植物と動物の中間の生き物なのだそうです。

(なんなんだ!?それ)

 

 

とにかくミクロの世界の生き物です。

 

全ての始まりは「植物プランクトン」がもつα-リノレン酸だったのですね。

 

その植物プランクトンを今度は動物プランクトンがエサとして食べる。

 

植物と動物プランクトン

 

動物プランクトンといえば、よく知っているのがミジンコやオキアミのような生き物です。

 

そしてこの動物プランクトンの体内でα-リノレン酸がDHAやEPAに変換されるということ。

 

凄いですね。

 

変換率は何%くらいなのでしょうか。

 

その後はもうまさに食物連鎖「食う食われる」の世界です。

 

小型の魚から段々と大型の魚にDHAとEPAが移行するにつれその量がどんどんと蓄積されていくため、マグロや海獣など大きな動物にはそれらの含有量が多いということなのでしょう。

 

この自然の仕組みって本当によくできていると思います。

 

植物プランクトンやミジンコを人間が食べることはできないので、程よい大きさの魚に溜まってからDHAとEPAを摂取する。

 

まさか変換を動物プランクトンにやってもらっていたなんで知りませんでした。

 

海の大型生物はDHAも多いが有害物質も多い

 

じゃあ、食物連鎖の最終段階、大型の魚を食べれば簡単にたくさんのDHAやEPAがとれるということになります。

 

確かにマグロやブリなど比較的大型の青魚には特にDHAやEPAが多く含まれています。

 

ただし問題はメチル水銀などの身体に有害だと言われる金属物質も多く蓄積してしまっていること。

 

特に妊婦さんや小さいお子さんは注意しなくてはなりませんが、妊婦さんや小さいお子さんこそDHAをとりたいって人でもあるんですよね。

 

だからこそ、こういった重金属を取り除いたサプリメントや、または汚染が少ないと言われる海藻由来のDHA・EPAなどが注目されるのでしょう。

 

参考記事

海藻由来「かしこく摂りたいDHA&EPA」のメリットはこれ!

植物由来のDHA(ボタニカルDHA)のメリットを考える